O Justin, Editor da Complex e o fotografo Bryan chegaram até a gararem do Tommy Chong, em Los Angeles, para ver como anda o estado de saúde dele depois da segunda luta contra o câncer, para conhecer nova linha de maconha e saber também se ele continua queimando tudo como Cheech & Chong.

Quando chegou na frente da casa do Tommy Chong, em Pacific Palisades em Los Angeles, se deparou com o ruído de molas rangendo e barulho de ferros na garagem. Vestido com calças jeans, uma camiseta preta, e uma jaqueta cinza e um Nike preto e vermelho de cano alto. Um estilo do velho skate que seu falecido amigo, o guitarrista e colaborador Gaye Delorme pensou para o comediante de cabelos brancos que já tem 77 anos de idade, ator, escritor, diretor, músico, ativista e ícone da Maconha está mostrando como usar um aparelho de exercícios doido que ele construiu há 20 anos para treinar as pernas para o esqui mogul – estilo livre. Segurando seu tronco ereto, ele estimula o movimento de esqui mais, cursos irregulares rápidos, empurrando para baixo vigorosamente em um skate velho suspenso à partir de um quadro de tubo com quatro bobinas de metal. No chão ao lado dele tinha mais halteres (pesos) de 18 e 22 quilos. Chong, começou a levantar pesos quando ele tinha 16 anos e jogou hóquei no final dos anos 60, diz que trabalha o corpo todos os dias.

Se não fosse na capa bolsa de ostomia (bolsa que guarda as fezes) cor bege que eventualmente sai para fora como sua camisa sobe, Chong parece um idoso saúdavel. Ele está usando essa bolsa desde outubro passado, quando ele fez uma cirurgia para remover um tumor no reto e redirecionar seu cólon. Na torcida para que Bernie Sanders seja o próximo presidente dos Estados Unidos, ele brinca e faz referência ao seu novo acessório de eliminação de resíduos como “The Donald”, porque é como Trump, “é sempre cheio de ar quente e merda.” A transformação anatômica causa depressão em alguns pacientes, mas Chong não parece estar mascarando qualquer desconforto com o seu humor. “Eu não me importo com os outros, é mais uma coisa cosmética”, diz ele. “Mas minha esposa não curte. Ela diz sempre, ‘Seu saco está aparecendo. “É uma viagem. É quase como uma operação de mudança de sexo, porque, de repente, agora, eu estou a entender como as mulheres fazem. É tipo Tampax. Eu não uso um banheiro, eu nunca me sento pra cagar, nunca. Eu meio que sinto falta disso. Que costumava ser o meu período de meditação. ”

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Vibrante e bem-humorado como Chong é, a ideia da mortalidade está em sua mente nesta manhã que entrevistei. O mundo acaba de saber que David Bowie, outro ícone da contracultura influente, sucumbiu ao câncer de fígado. Chong acredita em nossos espíritos e esse lance de uma “viagem para a próxima encarnação”, mas ele ainda quer fazer muita coisa antes de sair de seu corpo. Ele mostra e compartilha os muitos acessórios para fumar que ele faz artesanalmente e exibe na sua área de trabalho, dentro da garagem, há bongs, garrafas, potes e tubos elegantes esculpidas à mão, a ideia? Realizar uma exposição de arte. “Eu vou ser o Andy Warhol de bongos”, ele brinca. Mas diz que não tem prazo para tal show, é apenas uma sensação de que o tempo está passando. “Eu tenho que te antes de morrer”, diz Chong. “Quando eu ouvi sobre David Bowie ma vida me deu um pequeno pontapé na bunda para ir e fazer. Não temos muito tempo.”

Mas além disso ele já realizou muito em vida, Thomas B. Kin Chong, nascido em 1938 em Edmonton, Alberta, Canadá, já fez um impacto mais profundo sobre a sociedade do que a maioria das pessoas jamais conseguirão. Seus clássicos dos anos 1970 e 80 as séries de comédia e filmes como Up in Smoke (1978), Cheech e Chong (1980), e de Nice Dreams (1981), como metade do duo Cheech e Chong, com Richard “Cheech” Marin , sempre focado fortemente em sua apreciação pela maconha e a paranóica criminalização da plantas e produtos relacionados, em especial para os fumantes não-brancos (Chong é meio chines, Marin é mexicano-americano).

Um entretenimento fora da lei amado, Chong usa sua plataforma para promover informações médicas e recreativas sobre a maconha e também lutar pela descriminalização da planta. Em 2003, ele se tornou o maconheiro mártir quando o governo americano focou na parafernália para fumar e encontrou ele como o rosto famoso e financiador do filho, Paris Chong, ele possuí uma empresa de bongs de vidro e pipes. Para evitar que seu filho e sua esposa, a comediante e atriz Shelby Chong, fossem processados, ele assinou um acordo judicial e ficou nove meses na prisão federal por conspiração por distribuir equipamentos para o uso de droga. Felizmente ele era réu primário, apanhado na operação “Pipe Dreams” foi parar na prisão (Chong planeja uma petição para pedir ao Presidente Obama o perdão)

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Tommy Chong fez todos esses pipes e bongs com a mão. Ele também fumou e testou cada um.

Uma década depois, com mais e mais estados legalizando a maconha medicinal, e outros como Colorado, Washington e Alaska legalizando o uso recreativo, há um “Corrida Verde” para capitalizar enquanto as leis mudam, Chong está apostando na indústria. Em 6 de fevereiro de 2016, na High Times Cannabis Cup em San Bernardino, Califórnia. Ele fará o lançamento oficialmente de Chong Escolha, uma linha de maconha que ele está lançando com Paris, que é CEO de sua empresa, Chongson Inc. John-Paul Cowen é o presidente da empresa, e de uma rede de distribuidores, produtores e dispensários estabelecido em cada estado separados, de acordo com as leis locais. Chong não é a única celebridade dos maconheiros o Snoop Dogg tem a Leafs by Snoop, Willie Nelson tem Reserve do Willie, e a família do Bob Marley tem Marley Natural, entre outros, mas será a primeira marca multi-território. Snoop, por exemplo, está atualmente disponível apenas em Colorado.

O lançamento inicial apresenta OG Kush, uma cepa híbrida West Coast clássico que Chong e Paris-selecionadosdaí o curador nome e inclui potes de de flores de maconha, embalagens de baseados enrolados, canetas vaporizador descartável, cartuchos de óleo chiclets de THC para ajudar com o seu bafo de dragão.

O plano é expandir dentro neste ano para incluir produtos comestíveis e mais variedades de produtos de óleo de maconha, o  CBD (canabidiol), que podem ser utilizados clinicamente para tratar várias doenças com ou sem os efeitos psicotrópicos, a maconha sativa pode ser usada de diversas formas. Por exemplo Chong, ele representa uma linha de maconha recreativa e medicinal, como um complemento ao tratamentos que já faz, a radiação e quimioterapia tratamentos ocidentais, a marca naturalmente é abrangente. Claro que, ainda tem alguns estados permitindo apenas o uso médico, que faz mais sentido para os governos. Mas é o preço, que ainda está sendo ajustando com os dispensários, reflete a determinação de Chong para tornar o medicamento acessível para todos que necessitam.

“Estamos usando a mais alta qualidade, produto top, mas queremos preço para todos”, diz Guy Logan, que, juntamente com o premiado produtor Brian Vecchio, co-fundou e ajudou a projetar a marca do Chong e, que lida com distribuição da Califórnia e de licenciamento.

“É como Steve Jobs quando ele estava fazendo os computadores. 
A emoção de saber que você foi o único
Quem fez – é toda a recompensa que você precisa “.
– TOMMY CHONG

“Nós não vemos a necessidade de ganhar um prêmio”, diz Paris. “Não é sobre a vida do Tommy. Nós só queremos que o medicamento, a maconha esteja disponível “.

“Não é por dinheiro”, diz Chong, sentado à beira da piscina em seu quintal, cercada por um jardim, exuberante. “É como Steve Jobs quando ele estava fazendo computadores. Ele estava mais animado sobre a capacidade de um iPod para armazenar tudo que é música. Antes, tínhamos enormes discos e CDs e toda essa baboseira, e e conseguiu por tudo ali [no dispositivo]. A emoção de saber que você foi a pessoa que fez isso, que é toda a recompensa que você precisa. “Ele se emociona quando fala sobre o papel que Chong pode desempenhar na promoção e na publicidade do diálogo em torno da maconha – e tirar o máximo proveito da planta. Ele vê a criação de uma rede de “médicos, cientistas, inventores, pessoas que estão explorando” para se certificar de que as pessoas façam os tratamentos médicos adequados que eles precisam. “É emocionante estar no começo disso.”

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Os avanços e aperfeiçoamento do uso de maconha medicinal é extremamente importante para Chong, ele está lutando da melhor forma que há para tratar a si mesmo. Embora os médicos concluíram que o câncer retal e do cancro da próstata que descobriram em 2012 não estavam relacionados, ele acreditou no óleo de maconha do Rick Simpson– ele viu e aprendeu sobre no documentário Run From the Cure, de 2008, e começou a usar em conjunto com radioterapia, quimioterapia e o tumor  foi então que a próstata começou a encolher. Ele acredita que o Avodart [um remédio para tratamento capilar] levou ao tumor.

“Você tem que ter cuidado com o que você coloca no seu corpo”, diz Chong. “É por isso que fumar não é exatamente a melhor maneira de fazê-lo – como um medicamento. Mas descobri que você pode obter o óleo mais puro possível e ter sua própria planta, busquei de onde vem e como fazer isso para outras pessoas. Dá pra fazer em casa, não colocar só merda [de medicamentos] em seu corpo e ignorar isso. Tudo que você coloca no seu corpo pode ser a vida ou a morte.”.


Video, em inglês

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Chong, está agora nas últimas e poucas quimioterapias – para diminuir as chances de reaparecimento, e continuará com o seu tratamento de maconha. Após a cirurgia, com a orientação do Dr. Joseph Breslin, do Grupo de Pesquisa Luz do Novo México, ele começou a ter um médico que injetava o óleo de maconha no seu quadril a cada dois dias, o óleo é mais leve, pois tem um maior concentrado de CBD do que THC. O médico também massageou-o com óleo de maconha. “Minha esposa jura que ele ajudou a me curar”, diz Chong, que em um ponto foi muito sensível, especialmente em nos pés, um dos efeitos colaterais da quimioterapia, ele não podia ver alguém andando no cascalho sem sentir uma sensação dolorosa. “Ela podia ver a diferença nos dias que eu usei o óleo e os dias que eu não.” Ele atualmente recebe injeções duas vezes por semana, como manutenção. A auto-descreveu como “um, dois” usa Indica para ajudá-lo dormir. “É, tipo, o melhor remédio para dormir”, diz ele. “Dê algumas bolas e a próxima coisa que você conhecerá é o amanhã.”

Além de contribuir com as pesquisas e busca de novos tratamentos com a maconha medicinal, Chong’s Choise, a nova marca vai sobreviver como um ícone, uma marca de estilo de vida que vai além da maconha, o Tommy Chong diz que “Toda a família Chong pode estar envolvida nisso”. Não é apenas o Tommy, é o legado da família Chong.

Para ajudar a construir a marca, Chong está emprestando sua fama e suas preferências para a aplicação, permitindo que seus parceiros, que se concentram no lado comercial, para pegar as ideias e correr com elas. “Minha contribuição é sou eu”, diz Chong. “Minha imagem e o fato de eu fumar. Isso é tudo. Você não poderia pedir um trabalho melhor.”

“Somos Gurus
Nós não ficamos estressados”
—TOMMY CHONG

“Ele é esperto o bastante para saber que existem coisas que ele não sabe”, diz Vecchio. “Ele está disposto a estabelecer uma parceria com as pessoas que ele sente que são melhores na indústria, Chong se sente bem quanto a isso, e ele só se preocupa com a vibe

Como a cara do Chong Choise, ele está embarcando em colocar esforços em publicidade para garantir que vai decolar. Haverá campanhas de vídeo bem-humorado, também os mais sérios, com os cultivadores das estirpes que ele seleciona, que explicam sua história e por que ele escolheu-los. Ele está aparecendo em várias feiras relacionadas com a cannabis e eventos, e onde vai, nos passeios por dispensários ele já encontra os fãs e os consumidores. Claro, ele estará fazendo campanha pesadamente em mídia social, com uma pequena ajuda de seu agente Milenar, Eli. (Mas ainda é o Chong que administra o twitter @tommychong, no entanto.) Há também um show YouTube nas tarefas. Apesar de suas preocupações com a idade e a saúde, por causa disso, ele está fazendo só o trabalho que o seu corpo lhe permite.

“Se [os médicos] me dizer que eu teria que ficar mais seis meses para me recuperar, eu não iria reclamar”, diz Chong. “Mas, novamente, eu estou bem e posso ir a qualquer lugar. Não há estresse no que eu faço. Nunca. Eu só tenho que fazer o que preciso fazer. Eu sou um guru. Somos gurus, nós não ficamos estressado. ”

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No dia seguinte, em um Sylmar, na Califórnia, fomos conhecer a casa dos sócios Vecchio onde cresce a maconha, não parece haver nenhum esforço (e certamente não há uma maconha estressada). No período que antecedeu a inauguração da marca Chong Choise, Chong e Vecchio nos levaram em um tour pelas instalações e ciclo de crescimento de algumas das picantes pegajosas OG Kush, a marca está lançada. O cheiro doce é suficiente para fazer qualquer maconheiro sorrir, mas a qualidade e a publicidade não é a única razão da euforia para Chong. Afinal, ele viveu a Idade das Trevas da droga, e é finalmente participando do Iluminismo.

“Passamos a vida inteira escondendo e se preocupando em ser preso, a paranóia, e tudo isso,” ele diz. “É muito bom, agora, estamos todos comer na mesma mesa. Não estamos na mesa das crianças mais. Eu gosto disso. Agora, como um comediante fora da lei, é como se nos respeitassem. Os adolescentes podem vir e te falar, ‘Eu tenho o sua camiseta “.

Enquanto outros da sua idade estão liquidados ou acomodados na aposentadoria, Chong e Marin planejam continuar excursionando com o Cheech e Chong, como têm sido desde 2008, ao lado de Shelby. “Esse show vai continuar enquanto eu for capaz de fazê-lo”, garante Chong. Eles também está na “fase inicial” do desenvolvimento de um novo filme. Mas nos dias de hoje, com a necessidade menos urgente de uma Cheech e Chong apontar a hipocrisia de leis da maconha, há um, dourado elemento nostálgico para o ato. “Agora, não há nenhuma paranóia”, diz Chong. “Não temos um antagonista. Aqui não temos uma sociedade inteira olhando para nós porque somos de pele diferente fumando maconha. É o oposto. Agora, nós somos os salvadores “.

Quer saber mais sobre a marca do Chong?
Visite chongschoice.com
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Tradução, Adaptação
Jonas Rafael Rossatto, SmokeBud

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